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Abstract

Les chasses de barrage sont des opérations couramment pratiquées pour évacuer les sédiments fins, mais peu d’études ont évalué quantitativement les impacts écologiques associés, et encore moins ont comparé les impacts de différentes stratégies de gestion. Nous avons analysé et comparé les impacts piscicoles des chasses de 2012 et 2016 de la retenue de Verbois (13 Mm3 , Rhône, Suisse), correspondant à deux stratégies différentes de relargage des sédiments fins. Les impacts ont été évalués pour la communauté piscicole de la retenue par hydroacoustique, et à l’échelle individuelle par radiotélémétrie à l’aval du barrage. L’abaissement complet du réservoir en 2012 a induit une baisse de 57 % de la densité acoustique, sans recolonisation durant les 16 mois suivants. L’abaissement partiel de 2016 n’a pas modifié la densité entre les campagnes d’avant et d’après chasse. La survie apparente totale est identique pour les deux opérations, soit 73.8 % en 2012 et 72.7 % en 2016. Les individus ont dévalé d’environ 1.5 km durant les opérations, sans différence entre 2012 et 2016. Nous avons conclu que la chasse de 2016 avait moins d’impacts piscicoles, ces impacts étant essentiellement comportementaux. Le contrôle de la concentration en sédiments fins à l’aval du barrage et l’abaissement partiel de la retenue ont permis aux poissons de résister à la perturbation, et représentent des éléments clés pour réduire les impacts de la gestion sédimentaire.

Fine sediment flushings from reservoirs are common management practices worldwide, but few studies report quantitative evaluations of their ecological impacts, and even fewer compared impacts of different sediment management strategies. We analysed and compared impacts on the fish community of the 2012 and 2016 drawdown flushings of the Verbois reservoir (13 Mm3 , Rhône River, Switzerland), which corresponded to two distinct strategies of releasing fine sediment. Impacts on fish were investigated at the community scale within the reservoir by means of hydroacoustics, and at the individual scale for representative species using radio-telemetry. The total reservoir emptying of the 2012 flushing resulted in a 57% decrease in fish density, with no recolonization process during the 16 following months, while the partial emptying of the 2016 flushing did not modify fish density between the pre- and post-flushing periods. Overall apparent survival was similar for the two flushing events, i.e. 73.8 % and 72.7 % in 2012 and 2016, respectively. Fish moved downstream during the sediment release for ca 1.5 km, approximately the same distance for the two flushing events. We concluded that the 2016 flushing had fewer impacts on fish, with mainly behavioural impacts. The control of the sediment concentration downstream of the dam and the partial emptying of the reservoir allowed fish to withstand the disturbance, and are key elements to mitigate impacts on the fish community.

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